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無念!40代投手7人先発の記録達成ならず!!

  • 2007/06/28(木) 13:17:05

いやぁ惜しかった。2007年6月27日はメジャー新記録が期待されていたのだが、デトロイトで予定されていたタイガース対レンジャース戦が中止になった為、タイ記録となってしまったのである。何の記録が達成されそうだったのかと言えば、40代の投手が7人先発する可能性があったのだ。
実はこの「オジサンが一同に会する日」、6人が顔を揃えたのは今年の6月22日のことで、中4日を置いた今回も故障さえなければ同じ記録がまた達成されるだけの話だった。ところが、ヤンキースのロジャー・クレメンスが6月24日に自身23年ぶりとなるリリーフのマウンドに立った為、ヤンキースの先発ローテがこれに合わせて変更された結果、クレメンスが27日に加わって7人が投げることになった「はず」だったのだ。惜しむらくはデトロイトの雨、ここに1964年11月10日生まれのケニー・ロジャースが先発で投げられていれば、ということだったわけなのである。

40代6人集は、6月22日が以下の陣容だった。

①ジェイミー・モイヤー(フィリーズ/1962年11月18日生まれ)
②ケニー・ロジャース(タイガース/1964年11月10日生まれ)
③トム・グラヴィン(メッツ/1966年3月25日生まれ)
④グレッグ・マダックス(パドレス/1966年4月14日生まれ)
⑤ジョン・スモルツ(ブレーブス/1967年5月15日生まれ)
⑥ウッディ・ウィリアムス(アストロズ/1967年8月19日生まれ)

この中で勝利投手になったのはモイヤー、グラヴィン、ロジャースで、スモルツとロジャースはインターリーグだった為に40代直接対決も果たしている。マダックスはレッドソックスの松坂に投げ負ける形で敗戦投手、ウィリアムスいも黒星がついている。
で、6月27日はロジャースに代わって1962年8月4日生まれのクレメンスが入った形になったのだ。
ここで特筆したいのは、44歳が2人もいるという事実である。ってかまだ自分より年上の選手が現役だということにそこはかとない喜びを感じたりもしたのだが、この状況をジャイアンツのマット・ケーンは「もうメジャーがお子様のゲームじゃなくなっている、ってことだろうね」と総括している。パドレスのマダックスと対決した彼は1984年生まれで、驚くなかれこの年にクレメンスはレッドソックスでメジャーデビューを飾っているのである。

確かに、現在のメジャーは先発のタレントが不足している状況ではある。本来なら先発投手を育て、年俸が高くなる前に他球団へ「売る」役割を果たすはずのロイヤルズやパイレーツといった下位チームが、このところ有望な新人の商品化をうまく果たせないことや、故障が可能性を潰すケースも多発している為、結局壊れずそこそこ結果を残してくれるベテランに頼る傾向は強くなっているわけだが、それでも現状はちょっと行き過ぎのような気がしないでもない。実際、グラヴィンは「10年前ならヒットを打つと喜んで走ってたさ。でも、今はそんな元気なんてないよ」と衰えを認めている。しかし反す刀で「投手としてなら、まだ何だってできるぜ」と片目をつぶる余裕を見せているのだ。27日の対カージナルス戦に勝って通算300勝へあと3に迫った彼は、変化球のキレとコントロールのよさを武器にまだまだマウンドへ立つ気満々なのである。
しかも、メジャーの現役には他にも40代の投手がいる。例えばダイヤモンド・バックスの”巨大な物体”ことランディ・ジョンソンが故障からの復帰間近だし、パドレスの”永遠の悪童”デヴィッド・ウェルズも健在だ。更には一応公称41歳ながら、実際はもっと年がイっているとキューバから亡命してヤンキースと契約した時から言われている”男爵”オーランド・ヘルナンデスも、グラヴィンと共にメッツ投手陣を支えている。下手したら、同じ日に8人だ、9人だのオジサン投手がマウンドに立つぞ?という事態が巡ってくる話も、あながち冗談とは言えないのである。

で、次のチャンスは中4日後の7月2日月曜日となるのだが、・・・悲しいことにタイガースの試合がここでは予定されていない。一応、フィリーズ対アストロズ戦がモイヤー対ウィリアムスの40代対決の場になりそうなのだが・・・、残念ですなぁ。

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